7 de jun. de 2011 |
El Mi-26 es el helicóptero de carga más poderoso del mundo desde 1981, cuando comenzó su producción, sin embargo, este moustruo de origen ruso fue diseñado desde 1970 en la Unión Soviética, pero debido a problemas técnicos su primer vuelo fue hasta 1977. Se menciona que para 2011 Rusia pretende modernizarlo. La OTAN lo ha designado con el nombre clave de Halo.

Es un helicóptero monorrotor siendo el primero (y único) con un rotor de ocho palas de 32 m de diámetro dispuestas cada 45º, el rotor trasero tiene 5 palas. Posee una serie de récords, entre los que destaca haber levantado una masa total (helicóptero más carga) de 56.768 kg a 2,000 m de altura. En su bodega puede cargar hasta 20 toneladas incluyendo 80 a 100 pasajeros dependiendo de la carga.

Un Mi-26 cargando un Chinook.

Posee una bodega de 3.25 m de ancho por 12 m de largo, dimensiones bastante parecidas a las del conocido avión de transporte C-130 Hércules. Para darnos una idea de su capacidad hay que compararlo con el helicótero más grande que tiene EUA, el Chinook, que solo puede cargar 8.2 toneladas en bodega y 9.4 en eslinga (enganchado).

El Mi-26 pesa 28.1 toneladas en vacío, pero puede despegar con pesos máximos de 56 toneladas. Su fuente de poder son dos turbinas Lotarev D-136, las cuales proporcionan 8,550 kW o 11,240 HP cada una. La capacidad de combustible es de entre 12,000 y 13,000 litros y es almacenado en varios tanques de goma, 8 principales debajo del suelo y 2 más sobre los motores, que permiten la alimentación por gravedad en caso de que fallen las bombas de los otros tanques.

Mi-26 adaptado para ayuda humanitaria.

Se han desarrollado muchas variantes de esta aeronave adaptadas a distintos propósitos, como evacuación médica, grúa, carguero, combate de incendios, cisterna de combustible y algunos otros más, entre los que destaca una versión para ayudar en la limpieza y evacuación del accidente nuclear de Chernobyl.

Se estima que hasta 1999 se habían construido unas 280 unidades, aunque últimas estimaciones indican que este número podría quedarse corto. Tiene un costo de unos 12 millones de euros cada uno. Para tripularlo en condiciones normales se requiere de 4 personas.

Fuentes:
Portalnet (imágenes).

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